Nu ons gemeentelijke ambtenarenapparaat aan fuseren is met die van Alphen-Chaam en Baarle Nassau liggen er veel kansen open om met de verandering van it-platformen direct te kiezen voor een meer open platform. De 650.000 euro die wij nu ieder jaar kwijt zijn aan softwarelicenties is meer dan Gilze-Rijen uitgeeft aan wegenonderhoud. Deze verhouding is, mogelijk in de loop der jaren, een beetje boel zoekgeraakt.

Tijd om eens serieus te kijken naar goede gratis Open Source alternatieven, want die zijn er legio. Op veel gebieden heerst open source software, dus dan is het logisch om daar voor te kiezen. Zo draait het internet vrijwel uitsluitend op Linux (Verreweg de meeste servers, en alle supercomputers). Zo draait ook de website van de gemeente Gilze Rijen op een open source softwarepakket en is gehost op een Linux-server. Hier maakt de gemeente dus € 0,- aan licentiekosten. Dat betekent niet dat er geen kosten worden gemaakt, want de website moet gevuld en bijgehouden worden (uren) en kan servercapaciteit vragen (hardware, elektriciteit, e.d.).

Verder is het een stuk ingewikkelder, aangezien dit om de ‘interne bedrijfsvoering’ gaat, waar de Gemeenteraad niets over heeft te zeggen. Daar stellen wij kaders en budgetten en niet de invulling, niet de ‘hoe’. Toch wil ik de ICT-afdeling en Equalit (waarbij onze gemeentedesktop ge-outsourced is) oproepen om toch vooral te kiezen voor Open Source Software, waar dat dit mogelijk is. Niet alleen vanuit kostenoogpunt, maar ook vanuit maatschappelijke verantwoordelijkheid en veiligheid. Duitse overheidsinstanties mogen niet zomaar gesloten/Amerikaanse software gebruiken. Hebben wij ons wel serieus afgevraagd of de richting die wij nu ingaan wel verstandig is? Het is een wens van de centrale overheid, om meer met Open Source en Open Standaarden (Open Data) te werken. Bij open standaarden is dit vanuit het Rijk meer dan een wens, want je moet als gemeente met erg goede redenen komen om dit niet te gebruiken. En laat nu net gesloten software niet werken met open standaarden. Helaas komen er vanuit onze gemeente nog geregeld .doc bestanden, i.p.v. .pdf dat wel door iedereen fatsoenlijk kan worden gelezen (en veel veiliger is).

Web-based software lost een aantal problemen op bij platform-onafhankelijk werken.

Voorbeelden van software van erg hoge kwaliteit die in ieder geval gemakkelijk te gebruiken is (en eenieder thuis of op het werk helemaal gratis kan gebruiken) zijn:
Webbrowsers: Firefox, Chrome
Office suites: LibreOffice, Google Apps
Grafisch: Blender, Inkscape, The Gimp
Multimedia: VLC

Verandering is lastig en zal met in stapjes moeten plaatsvinden. Het is denk ik wel goed om een stip aan de horizon te zetten en te weten waar je naartoe moet werken. Een goede inventarisatie en beginnen bij applicaties die gemakkelijk te vervangen zijn kan een goede eerste aanpak zijn.