Ik kreeg laatst de vraag van enkele vrienden waarom ik andere software draai op mijn telefoons. Meestal heb ik de eerste paar dagen de fabriekssoftware draaien, maar zodra ik die ken ga ik mijn smartphone helemaal wissen en installeren met alternatieve software. Mijn meestgebruikte software heet Cyanogenmod. Deze software heeft ondersteuning voor ontzettend veel verschillende toestellen. Zelfs oude Windows Mobile toestellen zijn nog functioneel te maken met een courante versie van Android. Cyanogenmod is meestal vrij simpel te installeren; je moet alleen eerst even ‘de baas’ worden op je telefoon (dit heet ‘rooten’).

cyanogenmodAnders kun je vaak maar erg weinig aanpassen en dus ook je telefoon niet leeghalen en installeren met Cyanogenmod. Met ruwweg een uurtje heb je een ‘splinternieuwe’ telefoon. Wat zijn de voordelen en de nadelen? Cyanogenmod heeft een uniforme interface die erg dicht aanligt tegen de interface zoals Google hem zelf heeft verzonnen. Geen HTC Sense, geen Samsung TouchWizz, of Motorola Blur, enz. Helemaal ‘schoon’ dus, maar wel helemaal aan te passen en uit te breiden met Plugins, alternatieve Launchers en Thema’s. Je hebt dus wel de mogelijkheden, maar begint met versie zoals Google hem heeft bedoeld. Een aantal grote voordelen hiervan:

  • Veiliger
    Cyanogenmod is volledig Open Source Software en heeft een aantal toevoegingen om de veiligheid en privacy van de gebruiker te vergroten (secure sms, rechten per App instellen). Naast deze extra privacy en veiligheids-opties is het hebben van de laatste versie van Android ook belangrijk want fabrikanten zijn erg traag met het repareren van beveiligingsfouten.
  • Snelheid
    Lompe toegevoegde software als Sense, TouchWizz en Blur vertragen en belasten je telefoon extra.
  • Ruimte
    Cyanogenmod is minuscuul ten opzichte van de software van de fabrikant; je hebt dus Gigabytes extra beschikbaar voor al je Apps, fotos en filmpjes. Zeker telefoons met minder opslag hebben erg veel baat bij een kleine Android.
  • Upgrade-baarheid
    Het grote probleem van fabrikanten is dat ze slecht updaten. Altijd heel laat, soms gewoonweg helemaal niet meer (omdat er een nieuwe model is en ze zich daar op focussen). Met Cyanogenmod is dit probleem er niet meer. Je kunt ook op oudere toestellen een nieuwe Android installeren (er zijn helaas wel een paar toestellen/modellen waarop dit niet mogelijk is, maar dat zijn wel echt uitzonderingen).
  • Laatste versie
    Oudere versies van Android kunnen minder en missen allerlei optimalisaties waardoor ze veel langzamer aanvoelen. Oude versies kunnen bovendien op een gegeven moment zelfs Apps niet meer draaien, of je krijgt een erg oude versie voorgeschoteld.
  • Ingebouwde Apps
    Er zit standaard een goede muziekspeler en bestandsbeheerder inbegrepen in Cyanogenmod. Heel kaal clean en klein, dus handig om te hebben en niet bloated zoals fabrikanten meeleveren.
  • Functies
    Cyanogenmod heeft een werkend NL-Alert. De waarschuwingsfunctie die in bijna alle versie van fabrikanten niet zit of niet functioneert. Ook op bijvoorbeeld iOS werkt die functie niet in Nederland. Er zijn dus nog maar weinig smartphones die hier wat mee kunnen, maar het is wel een belangrijke mocht er ooit een ramp bij jou in de buurt zijn.
  • Opties, opties en nog eens opties
    In Cyanogenmod is echt vrijwel alles aan te passen. Fabrikanten kiezen vaak veel dingen vooraf en geven voor veel zaken geen manier om die aan te passen. Zo is bijvoorbeeld de notificatie-led volledig te configureren (gemiste oproep wit, mailtje is rood, Facebook melding blauw, Whatsapp groen, etc.). Zeker handig en bij de meeste fabrikanten niet te kiezen.

Het zou bijzonder fijn zijn als fabrikanten hun voorgeïnstalleerde software verwijderbaar zouden maken. Nog fijner als de skin ook echt als skin laten functioneren en hem dus uitschakelbaar of de-installeerbaar maken. Gewoon als App in de Play Store, zoals vele Launchers. Fabrikanten moeten met hun klauwen van mijn telefoon afblijven. Op het moment dat ik het toestel heb gekocht is hij van mij en wil ik de vrijheid hebben om er mee te doen, wat ik maar wil.